NCAA Recap – Enero 2019

NCAA Recap – Enero 2019

Llega 2019, y el interés por el baloncesto colegial no cesa. Tal como hemos comenzado este curso, vamos con un nuevo artículo mensual que repasa lo más interesante de este último mes. Llega el NCAA Recap de este pasado mes de enero.

 

  • La buena campaña de la universidad de Tennessee le ha sido recompensada con el número uno en todos los rankings nacionales del país, cuyo culmen estuvo en la victoria cosechada ante la por entonces invicta universidad de Gonzaga, quien precisamente estaba en lo más alto del ranking. Con Grant Williams en un estado de forma increíble, los de Knoxville están invictos en la SEC tras sortear a rivales como Florida, Alabama o Vanderbilt, aunque su prueba de fuego será dentro de un par de semanas frente a Kentucky.
  • La universidad de Michigan sufrió un inesperado revés frente a Wisconsin estas últimas semanas, pero pese a ese pequeño lunar los de John Beilein se están mostrando inconmensurable esta temporada, marcando el ritmo de una Big Ten que este año vuelve a estar tremendamente competitiva. Brazdeikis, Matthews, Simpson, Poole, Teske… Todos aportan, todos ayudan y todos forman un bloque muy complicado de doblegar. Ojo al doble enfrentamiento que les espera ante Michigan State al finalizar el calendario de conferencia.
  • Fueron criticados desde el día uno tras su irregular inicio ante Duke, y pese a alguna que otra sorpresa más estos últimos dos meses la universidad de Kentucky ha renacido de entre sus cenizas y ha instaurado de nuevo su juego a base de talento e intensidad en ataque y bajo aros. Las victorias de hace unos días frente a Auburn y Kansas les dará mucha confianza para ese esperado duelo ante Tennessee en la SEC. Gran momento de forma de hombres como Ashton Hagans, P.J. Washington o Keldon Johnson.
  • Con la importante baja de Dean Wade y un Kamau Stokes que no está en su momento más regular, Kansas State desapareció de un plumazo de los puestos más importantes del ranking nacional. Con la recuperación del pívot, los de Weber empiezan a coger rodaje nuevamente, y pese al reciente tropiezo frente a Texas A&M vienen de derrotar a tres equipos del top 25 (Iowa State, Oklahoma y Texas Tech), pudiendo ser la gran alternativa a evitar una vez mas el reinado de la universidad de Kansas en la Big 12.

 

  • Probablemente uno de los jugadores más infravalorados de las Majors, Grant Williams está siendo el gran estandarte sobre el que se asienta la universidad de Tennessee. Interior de tercer año, todo garra y corazón que da ese esfuerzo extra de intensidad en la defensa de los Vols, y que ofensivamente está mostrando este curso su mejor versión. De hecho, viene de anotarle 43 puntos a Vanderbilt en su mejor marca anotadora de su carrera.
  • Está cuajando una buena segunda parte de la temporada, pero el foco de los Blue Devils sigue estando en R.J. Barrett y Zion Williamson. Cam Reddish demostró ante Florida State que también es una estrella de esta nueva Duke con un game-winner que salvó la cabeza a su equipo y que volvió a abrir el debate sobre si debió de cambiar de universidad una vez comprometidos sus compañeros este pasado verano. Más discreto, pero sigue siendo un jugador de un talento excepcional.
  • No se está hablando tanto de él como en años anteriores, pero la temporada de Mike Daum con South Dakota State está siendo de chapeau. En su año senior está mejorando sus registros del año pasado, y su fuerza anotadora no cesa esta campaña. De hecho, esta pasada semana superó a J.J. Redick como el 19º máximo anotador de historia de la Division I. Para quitarse el sombrero.
  • Por segundo mes consecutivo tenemos a Markus Howard como protagonista en este NCAA Recap, pero la ocasión lo vuelve a merecer. El escolta de la universidad de Marquette sigue estando imparable ofensivamente con el inicio de los duelos de conferencia, y este último mes pasó también a la historia de la Big East tras anotarle 53 puntos a la universidad de Creighton, máxima anotación de la historia de la conferencia. Además, se convierte en el primer jugador en los últimos 20 años en superar por dos veces los 50 puntos en su carrera.

 

  • La universidad de Florida State llegó a estar hace muy pocas semanas entre los diez mejores equipos del país, pero con la llegada de los duelos de la ACC se han diluido sorprendentemente hasta el punto de desaparecer de un plumazo del top 25. Duke, Virginia, Pittsburgh y Boston College han logrado vencer a unos Seminoles que todavía tienen tiempo para revertir esta situación.
  • Un caso no muy diferente al de los Seminoles le está ocurriendo a los Buckeyes de Ohio State. Al conjunto de Chris Holtmann no le está sentando muy bien su paso por la Big Ten, donde acumula ya 5 derrotas en 8 partidos, algunas de ellas evitables como ante Rutgers, Iowa o Purdue.
  • Siguiendo con los programas a los que les está costando su adaptación a los duelos de conferencia encontramos a la Auburn de Bruce Pearl. Los Tigers venían de ser la gran alternativa a Tennessee en la SEC, pero tres derrotas consecutivas ante Kentucky, South Carolina y Mississippi State le han hecho caer a lo más profundo de la conferencia en muy pocos días. Actualmente suman un poco agraciado 2-4 en la conferencia, ya que previamente habían caído también frente a Ole Miss.
  • Está siendo una temporada con muchos jugadores que se pierden lo que resta de temporada por culpa de lesiones importantes. Este mes han caído dos prospects muy interesantes que además ponen en jaque a sus respectivos programas: Bol Bol, que reza por llegar a tiempo para los campus pre-draft y a la pretemporada NBA; y Udoka Azubuike, una baja muy importante para la pintura de Kansas pese al buen nivel que está mostrando Dedric Lawson.

 

  • Murray State Racers (16-3). Uno de los líderes de la OVC, los Racers han sido protagonistas a nivel nacional estos últimos años con la aparición entre sus filas de algunos jugadores universitarios de gran nivel (Isaiah Canaan, Cameron Payne, Jonathan Stark…), y este año tienen a un nuevo caramelo que la NBA se esta rifando: el también base Ja Morant, al que algunos mocks sitúan incluso como top 5 del próximo draft. Si los Racers siguen a buen nivel y llegan al NCAA Tournament, Morant tendrá muchas opciones de que los pronósticos se cumplan.
  • Wofford Terriers (17-4). Los Terriers ya han coqueteado alguna semana para aparecer entre los 25 mejores equipos del país, y este año mantienen una bonita lucha en la SoCon junto a la UNC Greensboro de Francis Alonso, East Tennessee y Furman. El equipo del díscolo Fletcher Magee marcha 9-0 en la conferencia, y cuenta a su favor que ya ha vencido en la conferencia tanto a Spartans como a Paladins, veremos cómo se dan los encuentros de vuelta. Esta SoCon promete dar mucho juego este año.
  • George Mason Patriots (13-8). Después de un complicado calendario non-conference los de Dave Poulsen se ha encaramado a lo más alto de una A-10 que siempre da mucha guerra. De momento, los Patriots solo han sumado una derrota en ocho partidos, por delante de otros favoritos como Davidson, VCU o St. Louis. Justin Kier y Otis Livingston podrían llevar al equipo a su mejor balance de victorias de los últimos cinco años.
  • Hofstra Pride (19-3). No hay quien tosa a los Pride en la Colonial, donde se mantienen invictos con un balance de 9-0 y acumulan 16 victorias de manera consecutiva esta temporada, actualmente la mejor racha de victorias de toda la nación. Y ojo, porque dado el nivel que está mostrando la dupla formada por Justin Wright-Foreman y Eli Pemberton no sería raro que acabasen invictos de cara al torneo de conferencia.

 

A continuación, un listado con los partidos que recomiendo ver de este pasado mes de enero:

 

Partidos que no debéis de perderos bajo ningún concepto en este mes de febrero:

  • 01/02/2019 – Michigan @ Iowa
  • 02/02/2019 – North Carolina @ Louisville
  • 02/02/2019 – Texas Tech @ Kansas
  • 05/02/2019 – Kansas @ Kansas State
  • 05/02/2019 – North Carolina State @ North Carolina
  • 09/02/2019 – Wisconsin @ Michigan
  • 09/02/2019 – Auburn @ LSU
  • 09/02/2019 – Villanova @ Marquette
  • 11/02/2019 – Virginia @ North Carolina
  • 12/02/2019 – LSU @ Kentucky
  • 12/02/2019 – Duke @ Louisville
  • 16/02/2019 – Maryland @ Michigan
  • 16/02/2019 – Tennessee @ Kentucky
  • 18/02/2019 – Virginia @ Virginia Tech
  • 20/02/2019 – North Carolina @ Duke
  • 23/02/2019 – Kansas @ Texas Tech
  • 23/02/2019 – Auburn @ Kentucky
  • 24/02/2019 – Michigan State @ Michigan
  • 26/02/2019 – Duke @ Virginia Tech
  • 27/02/2019 – Marquette @ Villanova

 

Imagen de portada: NCAA

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